Hogyan győzte le a patkányokat a kanadai Alberta tartomány

A patkányok nagyon gyakori kártevők, amelyek emberi törmelékből maradnak fenn. A rágcsáló az embereknek szánt ételeket is odahúzza a barlangjába, megfertőzve az ételeket és terjesztve a betegségeket. Az emberi társadalom számos példát ismer, amikor a pestisjárványok során egész városok pusztultak el a patkányok miatt.

Az emberek évszázadok óta hiába próbálják megnyerni a patkányok elleni háborút. Az 1930-as években New Yorkban a tisztviselők mustárgázzal próbálták megszabadítani a várost a patkányoktól, tíz évvel később erőteljes antikoagulánsokat használtak ellenük, majd az 1970-es években DDT-t. De semmi sem segített. Tavaly a város 32 millió dollárt különített el egy újabb patkányirtási programra.

Eddig csak néhány patkányirtási program volt sikeres. Figyelemre méltó Dél-Georgia távoli szigete az Atlanti-óceán déli részén, ahol mintegy 100 000 pár királyi pingvin található. A szubantarktiszi szigetet 2018-ban nyilvánították patkánymentessé, hét évig tartó kiterjedt rágcsálóirtási munka után. Számukat mérgező csali segítségével csökkentették, amelyet helikopterekről dobtak ki. De a bolygón valaha folytatott legátfogóbb és talán legsikeresebb patkányirtási program Kanadában, Alberta államban történt.

1950-ig nem volt patkányproblémája. Északon vad boreális erdők, nyugaton a Sziklás-hegység és délen a félig száraz Magas-síkság (az Alföld része) közel két évszázadon keresztül visszatartották rágcsálók fertőzéseit Albertában. Az első patkányok Saskatchewan keleti részéről kerültek az államba, és a betolakodókat az Egészségügyi Minisztérium fedezte fel.

A földművelésügyi miniszter felismerve, hogy a patkányok elterjedésének súlyos következményei lehetnek, azonnal létrehozott egy ellenőrző pufferzónát a tartományi határ mentén, és munkacsoportot szerveztek a rágcsálók levadászására és felszámolására. Albertában a legtöbb ember soha nem látott patkányt. Elmondták nekik, hogyan néznek ki a patkányok, plakátokat, füzeteket és prospektusokat osztottak szét a lakosság között.

Időközben a patkányok gyorsan terjedtek, és 1951 őszére körülbelül 30 patkányt találtak Alberta városában, és 1952-re patkányok éltek a 270 km-es határ mentén. Bár az állatok többsége 20 km-re volt a határtól, néhány patkány 60 km-t tett meg a szárazföldön.

1960-ra Alberta patkányfertőzése évi 200-ra csökkent. 1963-ban Saskatchewan tartomány kezdeményezte programjukat, amely jelentősen csökkentette a patkányok számát Alberta tartományban. 2002-ben a tartomány rögzítette, hogy először nem találtak patkányokat, és 2002 és 2007 között csak két patkányt találtak.

2014-ben a kártevőirtási program külön telefonszámot rendelt az állampolgárok számára, hogy felhívják és jelenthessék a patkányok észlelését. Minden évben a polgárok arról számolnak be, hogy láttak patkányt, de többségükből kiderül, hogy pézsmapatkány, gofor, mókus vagy egér. A megerősített eseteket méreggolyó lövegekkel felfegyverzett alkalmazottak csapata kezeli. Alberta a világ egyetlen joghatósága, amelynek külön megosztottsága van. Feladata minden patkány gyors megsemmisítése, amely átlépi a kanadai határt.

A vészhelyzetekre való reagálás mellett rendszeresen ellenőrzi az ellenőrzési terület minden gazdaságát és gabonatárolóját. Évente több mint 3100 gazdaságot ellenőriznek, és Alberta elmondhatja, hogy az államban nincs patkány. Ez lenyűgöző eredmény, tekintve, hogy Albert tartomány majdnem akkora, mint Franciaország.