Mikor jutottak eszükbe egy születésnap megünneplése

Sokáig eszébe sem jutott senkinek születésnapot ünnepelni.

Különböző hipotézisek vannak arról, hogy honnan ered a születésnapok megünneplésének hagyománya. Egyikük szerint az egész Mithra, az ősi iráni napisten kultuszával kezdődött, akit a Római Birodalom katonái hoztak Európába. A mitraizmus és a pogány szertartások (például a Saturnalia) néhány hagyománya - kultikus ételek, az egymásnak való ajándékozás szokásai - voltak a születésnapi ünnepségek első prototípusai.

Egy másik változat szerint a születésnap még régebbi. A vad törzseknek meggyőződése volt, hogy a születés napján az ember különösen kiszolgáltatottá vált a gonosz szellemekkel szemben, törzstársai pedig kívánságaikkal, majd felajánlásaikkal vették körül és védték meg. A születésnapok prototípusai azok a napok lehettek, amikor az egész törzs a vezető és a sámánok vezetésével eljött, hogy imádják bálványaikat.

Az ókori Egyiptomban kezdték megünnepelni születésnapjukat, később ez a szokás Asszíriában is elterjedt. De csak kiemelkedő embereket érintett - fáraókat és királyokat, valamint hím örököseiket. Az első írásos feljegyzések az egyiptomi fáraók születésnapjának megünnepléséről Kr. E. 3000-re nyúlnak vissza. A palotában lakomát tartottak, amelyen a nemesség mellett szolgák és rabszolgák egyaránt részt vettek. Gyakran a fáraó születésnapja alkalmából a foglyokat kiengedték a börtönökből.

Hosszú ideig a nők születésnapját nem csak nem ünnepelték meg, de még fel sem jegyezték. Tudomásunk szerint az első nő, aki megkapta az éves ünnepet, II. Kleopátra, Egyiptom királynője (Kr. E. 185-116) volt.

Az ókori görögök évente 12 alkalommal ünnepelték isteneik születésnapját (például Artemis, a hold istennője és a vadászat születésnapját minden hónap hatodik napján ünnepelték). Ami a hétköznapi halandókat illeti, csak a családfő - férj és apa - élvezte ezt a kiváltságot, majd évente csak egyszer. Nem nagyon figyeltek a nőkre és a gyermekekre. De sem akkor, sem később, a középkorban szinte soha nem ünnepelték meg az emberek születésnapját. Az emberiség többnyire nem használt naptárakat. És az egyes emberek élete nem jelentett semmit.

A kereszténység elterjedésével megszűnt valakinek a születésnapi ünnepe. Az ókeresztények a világot a bánat helyének tekintették, és úgy gondolták, hogy az örömteli esemény nem születés, hanem egy ember távozása, a bűnös világból való szabadulása. Ezenkívül az egyház elbátortalanította a pogányoktól - egyiptomiaktól, görögöktől és rómaiaktól - örökölt hagyományokat.